Черный кайман — описание вида и образ жизни крокодила

Крокодилы

Черные кайманы (Melanosuchus niger)  потомки одних из первых обитателей Земли, которые хозяйничали на планете примерно 150 миллионов лет назад. Сейчас они образуют отдельный вид семейства аллигаторовых, отряда крокодиловых.

Описание вида

У животного чешуйчатая темного окраса кожа. Она помогает маскироваться во время ночных охот. По центру нижней челюсти находятся полоски сероватого цвета, которые по мере взросления каймана становятся коричневыми, а по бокам челюсти – белые или светло-желтые. Хорошо заметны у молодых рептилий, но к старости полностью пропадают.

Как и у всех других разновидностей кайманов, у черных есть костистый гребень, расположенный по центру головы между глаз. У самок под глазами часто можно увидеть пятна, которые оставляют кровососущие паразиты. Они нападают на рептилию, когда та старательно и почти неподвижно охраняет свои гнезда.

Морфологически черный кайман сильно отличается от своих собратьев. У него высокий и узкий череп, большие глаза и маленькое туловище. Хвост у этого животного очень гибкий. Обычно он длиннее тела.

Некоторые исследователи утверждают, что животное может использовать свой хвост для охоты. Кайман наносит сильнейший удар хвостовой частью, от чего плоть жертвы разрезается пополам.

Количество зубов может варьироваться от 72 до 76. Особенности черепа зависят от размеров, возраста и пола каймана.

У взрослых самцов черепа больше, чем у самок того же возраста. Ученые предполагают, что разница в размерах черепа может влиять на вкусовые предпочтения самцов и самок.

Генетически черные кайманы являются близкими родственниками широкомордым. Хотя они отличаются более крупными глазами, длинным хвостом, массивной головой, спинным гребнем и суженным телом.

Черный кайман является одними из самых крупных рептилий нынешней фауны. Он практически такой же большой, как и миссисипский аллигатор (самая крупная разновидность). Также черные кайманы считаются самыми большими хищниками амазонского бассейна.

Этот вид изучен мало. Ученые затрудняются указать точные габариты животных, могут назвать лишь приблизительные.

Исследования, которые были проведены в Центральной Амазонии, показали, что эти животные растут примерно теми же темпами, что и миссисипские аллигаторы в Южной Каролине и Луизиане.

Самцы черных кайманов растут немного медленнее, чем самцы аллигаторов, о которых сообщалось в результатах исследования. Скорость роста самок тоже ниже, чем у миссисипских аллигаторов.

Ученые подсчитали, что особи женского пола, обитающие в Центральной Амазонии, начинают подготавливать гнездо при достижении размера в 2,5 метра и возраста 20 лет.

Но из-за небольшой выборки это утверждение ставится под сомнение. Некоторые специалисты считают, что половая зрелость у этих животных наступает в 15 лет и при достижении размера в 2 м.

Если говорить о размерах, то самые крупные представители вида, добытые охотниками, были длиной более 4 метров, а их возраст составлял минимум 28 лет. Специалисты из Гвианы определили, что самцы перестают расти, когда достигают длины примерно в 3,8 м, а самки – 2,9 м.

Более половины убитых на реке Мадейра животных имели размер более 4 метров. Но это можно объяснить тем, что охотники специально выбирали самых больших особей, так как именно они были наиболее опасными для людей.

Среди найденных черепов черного каймана самый большой из них имел размер 58,8 см. Ученые подсчитали, что он принадлежал животному, длина которого была не менее 4,8 м.

Для сравнения можно привести длину черепа крупнейшего миссисипского аллигатора – 64 см. У этого вида более крупная голова, но длина тела его была около 4,5 м.

Вес у черных кайманов немного меньше, чем у других крокодилов такой же длины. Однажды охотники поймали животное 3,35 м, а его масса составляла всего лишь 98 кг.

Продолжительность жизни

Черные кайманы живут примерно 40-50 лет. Если их содержать в неволе в хороших условиях, то они могут доживать до 80 и более лет.

Распространение

Сейчас этих рептилий можно встретить в таких странах:

  • Гайана;
  • Перу;
  • Боливия;
  • Бразилия;
  • Эквадор;
  • Колумбия.

Также предполагается, что черного каймана можно встретить и в Венесуэле. Ранее это животное было распространено более широко.

Эти представители рептилий в основном обитают в бассейне реки Амазонка. Для жизни они выбирают места со слабым течением, болотистые местности и озера.

Во время наводнений их можно встретить в затопленных саваннах и лесах. В засуху животные возвращаются в привычные места. Для обитания рептилии выбирают труднодоступную местность, избегая открытых пространств, где могут стать добычей охотников.

Особенности питания

Многие думают, что все разновидности крокодилов относятся к хищниками. Но проведенные исследования ферментов желудка показали, что кайманы способны достаточно хорошо переваривать и растительные белки. Предполагается, что эти животные могут быть всеядными.

Про то, чем питается взрослый черный кайман, ученые практически ничего не знают. Большинство исследований проводилось в отношении молодых животных, так как со взрослыми достаточно сложно взаимодействовать.

В рацион рептилии длиной до 2 м входит:

  1. рыба;
  2. ракообразные;
  3. насекомые;
  4. различная растительность.

Причем стало ясно, что растительность в меню каймана значительно преобладает.

В перуанской Амазонии, в Национальном парке Манн, у одного из кайманов в желудке было найдено 15 видов различной еды. Но в основном это были улитки и другие беспозвоночные.

Исследования, проводимые в бразильской Амазонии, доказали, что у черного каймана пищевое поведение такое же, как и у крокодилового вида.

Кайманы способы быстро передвигаться по суше и хватать добычу резким движением головы, погружаться под воду и находить пропитание на дне, охотиться на млекопитающих животных, пришедших на водопой.

Но когда температура воздуха окружающей среды падает, их активность резко снижается.

Взрослые особи способны поедать крупногабаритную добычу. В их питании могут быть самые разнообразные животные разных размеров. Это зависит от местности, в которой обитает рептилия.

Как уже было сказано, рацион взрослых кайманов практически не изучен. Предполагается, что они питаются следующими животными:

  • водоплавающие птицы;
  • капибары;
  • обезьяны;
  • анаконды;
  • пекари;
  • сомы;
  • пираньи.

У кайманов, проживающих в Национальном парке Манн (находится в перуанской Амазонии), в меню преобладает рыба.

Также питаются млекопитающими животными, различными птицами и лягушками. Сильные и мощные челюсти позволяют этим животным дробить панцири больших пресноводных черепах.

В содержимом желудка взрослого каймана однажды были найдены остатки двух видов пресноводных черепах и длиннохвостой выдры.

Больших размеров особи считаются высшими хищниками в своей среде обитания. Они могут убить и съесть почти любое животное. Бывают случаи, когда черные кайманы охотятся, затем нападают и поедают крокодиловых.

Шрамы на телах амазонских дельфинов могут свидетельствовать о том, что они тоже могут подвергаться нападениям этих хищников.

Черная разновидность кайманов охотится на гигантских выдр и амазонских ламантинов. Бывает, что они нападают и на домашних животных, например, собак, крупный рогатый скот или лошадей.

В 2019 году в пруду Агами проводилось исследование меню черных кайманов. Вблизи не было обезьян, капибар или анаконд, которые являются предпочтительной добычей для этих хищников в иной среде. Когда в водоеме уровень воды падал, крокодилам было проще ловить рыбу.

В это время взрослые кайманы тоже обитали в пруду и при повышении уровня воды они сразу же уходили из водоема.

Этих хищников можно было встретить только в затопленном лесу, где они искали добычу среди околоводных птиц. На основании этой информации ученые решили, что сезонность условий играет первоочередную роль в пищевом поведении.

Размножение

Самка начинает строить свое гнездо под конец засушливого сезона. Для этого она на берегу сгребает траву, ветки, листья и землю. В среднем диаметр гнезда составляет 1,5 м, а его высота достигает 0,75 м.

Обычно самка откладывает от 30 до 60 яиц. После этого она тщательно прячет свои яйца в гнезде, где они находятся в течение 1,5 месяца. Спустя 2 месяца на свет появляются детеныши.

Вылупившимся кайманам для хорошего развития требуется много влаги. Именно к этому моменту наступает сезон дождей.

В течение всего инкубационного периода самка защищает свою кладку. После вылупления она помогает своим малышам выбраться из мягкой оболочки.

Затем мать берет в пасть по одному детенышу и переносит их к более мелкому водоему. Чаще всего в таких водоемах обитает сразу несколько выводков под наблюдением своих матерей.

Кладка яиц происходит не каждый год, а 1 раз в 2,3 года. Самки проявляют заботу о своем потомстве на протяжении нескольких месяцев.

Но присматривают они не очень внимательно, из-за чего большая часть выводка погибает от хищников. Всего лишь 20% малышей смогут дожить до взрослого возраста.

Образ жизни

Черные кайманы предпочитают вести одиночный образ жизни. Их редко можно встретить в компании с сородичами. Исключением является засушливый период, когда множество особей собираются на оставшихся изолированных водоемах.

Если сравнивать с другими разновидностями крокодилов, то черные кайманы очень редко борются за территорию. В естественной среде практически никогда не встретить крокодила этого вида с недостающими частями хвоста, шрамами на голове или поврежденными конечностями.

Такое часто бывает у других видов, особенно если они содержатся в зоопарках или фермах. В неволе черные кайманы тоже обычно не вступают в схватку за территорию.

Характер и поведение

Черные кайманы считаются сравнительно агрессивными рептилиями, но друг с другом практически никогда не конфликтуют.

Как и большинство представителей крокодилов, эти животные наиболее активны в сумерках и в ночное время. Днем они прячутся в свои укрытия и отдыхают. Во время охоты хищники больше всего полагаются на свое зрение, а не на обоняние или слух.

Взаимоотношения с человеком

Деятельность человека напрямую сказывается на популяции кайманов. На них ведется охота ради уникальной кожи. На черном рынке этот товар стоит очень дорого.

Но и сами кайманы могут охотиться на людей. Нападения этих животных фиксировались множество раз. Но все же такое случается реже, чем с другими видами представителей отряда крокодилов.

Хотя относительное количество нападений, которые привели к смерти человека, несколько выше, чем у миссисипских аллигаторов.

Естественные враги

Физиологические особенности этих рептилий делают их хорошо защищенными от других более крупных животных. Но на черных кайманов могут охотиться анаконды и ягуары.

В некоторых случаях ягуар может перепутать каймана с бревном. Когда большая кошка начинает чувствовать движение, она вонзает в тело крокодила свои острые когти, из-за чего он может погибнуть.

Анаконды ведут охоту на молодняк. Змея плотно сжимает тело маленького каймана, пока тот не погибнет.

Охрана вида

Большая коммерческая ценность этих животных привела к их массовому отстрелу. К концу 50-х годов прошлого века популяция черных кайманов была практически нулевой.

Их можно было встретить только в наиболее отдаленных местах Амазонии. Кайманы не были уничтожены полностью только из-за труднодоступности районов обитания.

Проблему осознали только к концу 70-х годов, когда в реках стало очень много пираний, а капибары насколько сильно размножились, что уничтожили практически всю растительность. После этого люди поняли, что черные кайманы были очень важной составляющей в экологической системе.

Это привело к появлению законов, запрещающих истребление этих животных. Сейчас их популяция (по примерным подсчетам) составляет около 1 миллиона особей. Рост популяции благоприятно сказался на природных условиях континента.

Сейчас исчезновение черным кайманом не грозит. Но они до сих пор внесены в Красную книгу.

Содержание в неволе

Если созданы подходящие условия, то содержание в неволе черных кайманов не вызывает сложностей. Но из-за огромных размеров, необходимы просторные вольеры, в которых есть большие бассейны.

Из-за этого черных кайманов намного реже можно увидеть в зоопарках, чем крокодиловых кайманов – более мелких сородичей.

В условиях зоопарка животных кормят 3 раза в неделю птицами, мелкими грызунами и рыбой. Величина порции зависит от размера и возраста каймана.

Интересные факты

  • Черный кайман является самым крупным видом среди семейства аллигаторовых. Некоторые ученые утверждают, что в природе могут быть особи, длина которых достигает 6 м.
  • Все виды кайманов относятся к самым “голосистым” крокодилам. У черного голос сильно напоминает раскаты грома. Используют для общения с другими крокодилами, особенно в то время, когда наступает брачный период.
  • Мэтью Рейли описывает черных кайманов в своем бестселлере “Храм”. Там они постоянно поедают людей, которые оказываются в воде. Также о черном каймане упоминается в “Амазонии” Джеймса Роллинса. Животное опрокинуло лодку и проглотило бойца спецназа.

Черный кайман – уникальное животное, которое влияет на экосистему практически всей Южной Америки. Хоть виду сейчас ничего не угрожает, необходимо продолжать охранять его.

Если пересть это делать, то из-за ценности кожи вид снова окажется под угрозой исчезновения всего за пару десятилетий.


Комментариев к статье: 8
  1. Михаил

    Интересная статья, много информации о жизни и особенностях черного каймана. Сама статья написана понятным языком, автор не льет воду и не бросается кучей терминов, а пишет для людей.

    Ответить
  2. Владимир Светлов

    Очень интересная статья, мне нравится читать про животных. Крокодил действительно до конца не изучен и поэтому представляет интерес, тем более это один из древнейших обитателей нашей планеты.

    Ответить
  3. Андрей

    Познавательная статья,сам много чего узнал и детишкам расскасзал

    Ответить
  4. ordo-verborum

    Спасибо! Статья замечательная – качественная, информативная и грамотная. Очень помогла нам с ребенком в подготовке презентации по биологии. Существование таких опасных, но очень важных для экосистемы животных ещё раз подтверждает мысль, что у природы, в отличие от мира людей, нет ничего лишнего и бесполезного. Нам ещё многому предстоит у неё научиться.

    Ответить
  5. Евгений

    Даже не ожидал, что этот животное такое интересное. Только жаль, что осталось их мало. Статья написана интересно, мне понравилось.

    Ответить
  6. Айгуль

    Содержательная статья, узнала много нового о черных кайманах. Чувствуется, что автор вложил душу, и ему самому было интересно работать над материалом.

    Ответить
  7. Алёна

    Статья приковывает внимание, невозможно оторваться! Даже подумать не могла, что черные кайманы – такие удивительные рептилии. Видно, что автор долго трудился над материалом и рассмотрел его со всех ракурсов.

    Ответить
  8. Мария

    Настолько интересная статья. Я просто в шоке. Зачиталась 🙂 Даже не заметила, как время пролетело. Спасибо за интересно поданную полезную информацию. У меня даже детки в восторге были.

    Ответить
Добавить комментарий

Данные не разглашаются