Чем отличается крокодил от аллигатора, каймана, гавиала? Кто самый большой, сильный и опасный?

Крокодилы

Крокодилы и аллигаторы, а также гавиалы — древнейшая группа пресмыкающихся, сохранившаяся до наших дней со времён таких общеизвестных существ как динозавры и практически не изменившаяся с тех самых пор. Все эти три современные группы образуют отряд крокодилы (Crocodilia), класса пресмыкающиеся, или рептилии (Reptilia).

Общее описание группы: сходства крокодила, аллигатора, гавиала

Впервые, на нашей планете, животные этой небольшой по видовому составу группы, появились 83.5 миллионов лет назад, в конце мелового периода. Это «остатки» значительно более обширной группы животных, называемой зоологами крокодиломорфами, которая в свою очередь, произошла от текодонтов примерно 225 миллионов лет назад, в конце триасового периода.

Фото Нильского крокодила
фото Нильского крокодила

Большая часть крокодиломорфов, вымерла к началу кайназойской эры, то есть примерно в палеогене и к настоящему времени сохранились только крокодилы.

Отряд крокодилов включает три семейства:

  1. крокодиловые (Crocodylidae),
  2. аллигаторовые (Alligatoridae),
  3. гавиаловые (Gavialidae).

Это крупные, ящероподобные рептилии, населяющие берега водоёмов. У всех представителей группы кожа спинной части тела покрыта прочными, богато скульптурированными, часто гребневидными щитками, тогда как нижняя, брюшная часть — более мягкими, плоскими, без какой-либо скульптуры.

Пасть и зубы крокодила
Пасть и зубы крокодила

Тело у этих животных очень массивное, толстоватое. Пальцы сравнительно коротких лап, имеют мощные когти, которые используются для рытья гнёзд для яйцекладок. На передних лапах по пять пальцев, на задних, в виду отсутствия мизинца — по четыре, соединённых небольшой плавательной перепонкой.

Голова массивная, с удлинёнными челюстями, в которых сидят мощные зубы. Глаза сравнительно небольшие, с вертикальным зрачком. Ноздри расположены на конце морды и снабжены особыми клапанами, закрывающимися на время погружения животного под воду.

Хвост очень сильный, у крупных особей, способный сбить с ног человека или какое-либо крупное животное, у основания толстый, к концу постепенно уплощается с боков и служит «рулём» во время плавания.

Все представители отряда — отличные пловцы, однако на суше, они в целом медлительны, но при случае, могут даже бежать галопом на короткие расстояния.

Как известно, все крокодилы — хищники. Добычей крупных видов, часто становятся копытные млекопитающие больших размеров, такие как зебры, различные виды антилоп, свиньи, олени и даже жирафы.

Много крокодилов в воде
Много крокодилов в воде

Мелкие и средние виды обычно довольствуются менее масштабной добычей, их «улов» обычно представляет собой рыбу, рептилий, амфибий и водоплавающую птицу.

На одной небольшой территории, как правило, собираются несколько особей, нередко до нескольких десятков. Являясь пищевыми конкурентами, тем не менее, при охоте на крупную добычу, крокодилы оказывают друг другу определённую помощь.

Поскольку крокодил не способен поглотить добычу, превышающую размеры его пасти, он вынужден вырывать крупные куски плоти жертвы. В этом и заключается «помощь» собратьев. Ухватившись зубами в разные части тела крупной добычи, крокодилы начинают вращаться напротив друг другу, как бы выкручивая куски плоти.

Все крокодилы откладывают яйца. Для этого, самки роют порой довольно глубокие ямы в прибрежном грунте, которые затем тщательно зарывают, отложив туда яйца. Некоторые виды нагребают сверху холмик из частично перепревших листьев и другого мусора, для того, чтобы обеспечить подходящий температурный режим.

Гавиал – фото

Самки по возможности обычно остаются возле кладки, охраняя яйца от врагов. Все яйца вылупляются одновременно. Интересной особенностью крокодилов, является тот факт, что изначально в их эмбрионах не заложена информация о поле.

Пол определяется исключительно температурой инкубации яиц. Так, если яйцо хранилось при температуре от 31 до 32 °C, то выводятся самцы, если выше или ниже — то самки.

Молодые крокодилы ещё внутри яиц, ко времени вылупления издают квакающие звуки, и мать-крокодилиха раскапывая кладку, помогает потомству выбраться наружу и переносит их в своей пасти в водоём, однако, подобное поведение наблюдается не у всех видов.

Наличие барорецепторов в ротовой полости крокодила позволяет самке быть предельно осторожной при переносе потомства до водоёма.

Зубы крокодила
Зубы крокодила

Кроме собственных детёнышей самки иногда, случайно подбирают и переносят в воду также детёнышей некоторых черепах, откладывающих яйца для безопасности вблизи от кладки крокодила (детёныши черепахи вылупляются одновременно с детёнышами крокодила и также способны самостоятельно добраться до воды).

Половой зрелости, многие крокодилы достигают не ранее, чем, в десятилетнем возрасте. Высока и продолжительность жизни крокодилов — до 150 и более лет.

В чём же отличие крокодила от аллигатора и гавиала?

Отличить по внешнему виду крокодила от аллигатора, в общем не сложно, нужно лишь внимательно посмотреть на их морды. Первое, на что следует обратить внимание, это на конец морды: у крокодила морда всегда более узкая, V-образная, у аллигаторов же, она широкая и тупая — U-образная.

Также, череп у крокодила обычно более высокий, чем у аллигаторов. Но главным отличием, являются строение их челюстей и расположение в них зубов. При сомкнутых челюстях настоящего крокодила, нам видны его 64—68 относительно более длинных и острых зубов, включая особо крупный четвёртый зуб на нижней челюсти.

Фото отличия крокодила от аллигатора и гавиала
Фото отличия крокодила от аллигатора и гавиала

У аллигаторов же, зубы более многочисленны — их количество варьирует пределах 74—80 штук, но зубы эти значительно мельче, имеют притупленные коронки, а четвертый зуб нижней челюсти не выделяется среди остальных и верхняя челюсть полностью его прикрывает.

Кроме того, большинство крокодилов, часто окрашены светлее, чем аллигаторы.

Кайманы отличаются от крокодилов теми же признаками, что и аллигаторы, так как являются представителями того же семейства аллигаторовых. В среднем, кайманы мельче, чем другие виды группы.

Особое положение в группе занимают гавиалы. Эти крупные животные выделены в собственное семейство — гавиаловых. Они резко отличимы от всех остальных видов, благодаря очень узкой, пинцетообразной морде, указывающей на их рацион — рыбу.

Гангский гавиал
Гангский гавиал

Не смотря на очень крупные размеры, гавиалы совершенно не опасны для человека, так как челюсти их сравнительно слабы и не предназначены для поимки крупных млекопитающих.

Кто больше, крокодил или аллигатор?

Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо выяснить, каковы размеры самых крупных и самых мелких представителей обеих групп.

Самым крупным видом аллигаторов, является миссисипский. Крупнейшие особи этого вида имели длину около — 4.5 метров, однако, были сведения об экземплярах, длина которых достигала 5.8 метров, а масса около 1 тонны. Однако, у большинства специалистов, эти сообщения вызывают сомнение.

Крокодил прячется в воде
Крокодил прячется в воде

Самый крупный вид из группы настоящих крокодилов — гребнистый. Самцы этого вида могут достигать чудовищных размеров — до 7 метров и массы — до 2 тонн. В среднем же, длина этих животных — 5.2 метра.

Самыми мелким видом семейства аллигаторовых, является гладколобый кайман Кювье, максимальная длина которого составляет 210 сантиметров, тогда как средняя — 150 сантиметров.

Самый же мелкий вид крокодилов — тупорылый. Максимальная длина его — 190 сантиметров, средняя — 150 сантиметров.

Крокодил в воде
Крокодил в воде

Таким образом, можно сказать, что крокодилы являются как самыми крупными, так и самыми мелкими представителями группы.

Интересные факты

  • Древние египтяне поклонялись богу Себеку, который ассоциировался с нильским крокодилом. Ему предписывалось плодородие, власть и покровительство фараона. Отношение к крокодилу было двояким: на крокодилов нередко охотились, ради вкусного мяса и в таком случае оскорбляли Себека, иногда же видели в нём защитника и источник власти фараона. Себек сопоставлялся с богиней земли Гебой, богом солнца — Ра и Осирисом. Он изображался в виде крокодила, мумии крокодила, либо человека с головой крокодила. Центром его культа в Среднем Царстве был город Шедит, который греки называли Крокодилополь, а ещё позже Арсиноя. Другой крупный храм Себека находился в городе Ком-Омбо, а множество меньших — во многих других городах Египта, в основном в Верхнем Египте и дельте Нила.

    Кайман
    Кайман
  • На острове Мадагаскар, малагассийцы поклоняются местному подвиду нильского крокодила. Крокодилов содержат в специальных «священных озёрах» под защитой религиозного табу — «фади». Таким озером является, к примеру, Анивурану, расположенное между городами Амбилубе и Диего-Суарес. Во время религиозных празднеств крокодилам приносят в жертву домашних животных, например коз или кур.
  • В Непале и Индии гавиал является священным животным. Одна из проблем сохранения гавиалов — возродить уважение и почтение народа к этому древнему животному. Для достижения потребности местного населения, проживающего рядом с гавиалами, действия по сохранению гавиалов должны быть взаимовыгодны людям и природе. Из-за того, что гавиалы едят рыбу, их часто обвиняют в падении популяции рыб, или рассматривают в качестве пищевых конкурентов, и поэтому убивают.

    Морда гавиала
  • Существует древняя легенда о том, что крокодил, поедая добычу, плачет «крокодиловыми слезами», оплакивая её. На самом деле крокодилы «плачут» вовсе не от жалости. Всё дело в переизбытке солей в организме, для удаления которых у настоящих крокодилов есть специальные железы, открывающиеся наружу у самых глаз. Таким образом «крокодиловы слёзы» — защитная реакция организма, направленная на выведение избытка солей.

Кто опаснее, крокодил или аллигатор?

Говоря об опасности для человека этих животных, можно сказать следующее: опасны все крупные виды.

Из семейства аллигаторовых, опасность для человека представляют:

  1. китайский аллигатор (Alligator sinensis),
  2. миссисипский аллигатор (Alligator mississippiensis),
  3. черный кайман (Melanosuchus niger).

Среди крокодилов, для человека опасны:

  1. гребнистый крокодил (Crocodylus porosus),
  2. нильский крокодил (Crocodylus niloticus),
  3. кубинский крокодил (Crocodylus rhombifer),
  4. острорылый крокодил (Crocodylus acutus),
  5. оринокский крокодил (Crocodylus intermedius),
  6. болотный крокодил (Crocodylus palustris),
  7. пустынный крокодил (Crocodylus suchus).
Больше всего нападений зарегистрировано в случае с миссисипским аллигатором, чёрным кайманом и особенно с гребнистым и нильским крокодилами.

Ежегодно в Австралии, фиксируются достаточно много нападений гребнистых крокодилов на людей в пресных и солёных водах. Нередко случаются даже атаки на суше. Точные данные о нападениях гребнистых крокодилов, ограничены отчетами из развитых регионов Австралии, где только один или два человека бывают убиты крокодилами каждый год.

С 1971 по 2013 год общее число убитых гребнистыми крокодилами людей в Австралии составляет 106 человек. Следует понимать, что эти данные составляют только зарегистрированные случаи. На практике же, число жертв гребнистого крокодила, в Австралии, значительно больше.

Крокодилы – фото

Существую также, так называемые «крокодилы-убийцы» — особи очень крупных размеров, на счету которых числится большое количество человеческих жертв. Некоторые особи крокодилов известны тем, что развили вкус к человеческому мясу, и долгое время охотились на людей.

Так, в 2005 году на территории Уганды, был пойман нильский крокодил, который по утверждению местных жителей за 20 лет съел 83 человека. Другой крокодил-людоед (тоже нильский), длиной 4.64 метра, был застрелен в Центральной Африке, согласно книге рекордов Гинесса он убил и съел около 400 человек за последние несколько лет.

Широко известен легендарный нильский крокодил Густав, согласно сообщениям, за всю свою жизнь съел свыше 300 человек и сейчас это число может только увеличиваться, поскольку Густав продолжает жить в естественной среде. В 2006 году, в Ботсване, жертвой этого крокодила стал профессор медицины Вашингтонского Университета Ричард Рут.


Комментариев к статье: 2
  1. Анжелика

    Опасные и довольно жуткие хищники. Почитать про крокодилов было интересно. Хорошо, что в наших широтах эти “милые зверушки” не обитают)

    Ответить
  2. Наталья

    Вообще, я в детстве думала, что все крокодилы одинаковые. Оказывается, они так отличаются, взять, к примеру, простого крокодила и гавиала. Вот в Непале и Индии тот же гавиал является священным животным. И это здорово, ведь таким образом возрождают уважение народа к этому виду. Хорошо, что в наших реках крокодилов нельзя встретить, эти хищники не для нас.

    Ответить
Добавить комментарий

Данные не разглашаются