Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

В дебрях Африки обитает множество видов змей, но один из наиболее загадочных и опасных представителей этого мирного континента — африканский бумсланг. Эта удивительная змея известна своей ядовитостью, необычной окраской и сдержанным характером.

Описание вида

Бумсланг (Dispholidus typus) — это вид змеи, который обитает в различных регионах Африки. Эти рептилии имеют уникальные характеристики и являются одними из наиболее опасных ядовитых змей на континенте.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Бумсланги — это длинные, стройные змеи, которые могут достигать длины от 1,5 до 2 метров, хотя иногда встречаются особи, даже более крупные, до 4 метров. Их тела имеют стройную форму и обычно покрыты гладкой чешуей.

Окраска весьма переменчива и зависит от окружающей среды. Обычно верх тела может быть зеленым, оливковым, коричневым или даже черным, с наличием пятен и полос.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Брюшная сторона обычно светлее, часто желтоватого или зеленоватого цвета. Эта разнообразная окраска позволяет бумслангам хорошо маскироваться в своей среде обитания и оставаться незамеченными при охоте на добычу.

Вес колеблется в диапазоне от 175 до 510 граммов, со средним значением веса приблизительно 299,4 грамма. Глаза очень крупные и округлые. Эти змеи обладают отличным зрением и часто перемещают голову из стороны в сторону, чтобы улучшить обзор объектов непосредственно перед ними.

Верхние зубы в челюсти бумсланга маленькие и их обычно семь или восемь, а следующие за ними три желобчатых клыка крупного размера расположены под каждым глазом. Зубы в нижней челюсти расположены неравномерно.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Тело у бумсланга немного сплющено. Спинная чешуя очень узкая и имеет наклон, с сильным килем и верхними ямками, расположенными в 19 или 21 рядах. Хвост у них длинный, а субкаудальные чешуйки расположены парами. Вентральных чешуек на их животе может быть от 164 до 201.

Диета и особенности охоты

В пищевую диету бумслангов входят хамелеоны и другие древесные ящерицы, лягушки, иногда небольшие млекопитающие, птицы, а также яйца гнездящихся птиц и рептилий. Рептилии обычно глотают свою добычу целиком.

Кроме того, они могут питаться другими змеями и, порой, проявлять каннибализм, нападая на представителей своего собственного вида. Рептилии не меняют свой пищевой рацион на протяжении всей своей жизни.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Во время охоты на птицы африканский бумсланг применяет стратегию подстерегания добычи на деревьях, оставаясь неподвижным на ветке. Если птица садится поблизости, рептилия быстро выбрасывает переднюю часть тела и хватает пернатую жертву своими зубами.

Обладает великолепной реакцией и способностью ловить даже птиц во время полета. Его яд быстро действует, проникая в тело жертвы и парализуя ее движения.

Когда бумсланг находится вблизи гнезда птицы, последняя реагирует тревожными криками и совершает облеты вокруг змеи. Однако такие защитные меры не приносят вреда змее.

Это интересно:  Венесуэльская лесная ямкоголовая гадюка (Bothriopsis medusa): редкий обитатель Южной Америки

Для охоты бумсланг забирается высоко по стволу дерева и замерает. В такой позе он может находиться очень продолжительное время. Некоторые птицы могут даже ошибочно принимать змею за толстую ветку и садиться на нее, став добычей для хитрого хищника.

Яд

Множество представителей семейства ужеобразные, из-за своих небольших ядовитых желез и неэффективных клыков, не представляют опасности для человека. Тем не менее, существует заметное исключение, которым является бумсланг.

Эта змея обладает очень мощным ядом, который выделяется через крупные клыки, расположенные в задней части верхней челюсти. Бумсланг способен раскрывать свои челюсти на 170 градусов при укусе.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Яд бумсланга в основном представляет собой гемотоксин, который оказывает воздействие на кровь, вызывая образование множества мелких сгустков, что приводит к нарушению свертываемости крови.

Это может привести к внутреннему и внешнему кровотечению, что в конечном итоге может стать фатальным для жертвы. Яд также может вызывать кровоизлияния в тканях, включая мышцы и мозг, а также закупоривать капилляры крови. Другими симптомами, являются головная боль, тошнота, сонливость и смутное сознание.

Поскольку яд бумсланга действует медленно, симптомы могут проявиться только через несколько часов после укуса. Наличие симптомов дает возможность своевременно применить противоядие, однако это также может создать у жертв ложное чувство безопасности, что может привести к недооценке серьезности укуса.

Змея, как правило, агрессивна только в тех случаях, когда ей угрожают, например, когда она схвачена или атакована человеком. В таких ситуациях она может принимать S-образную оборонительную позу и показывать агрессию.

В течение многих лет считалось, что этот вид змеи является безвредным, однако известный герпетолог Карл П. Шмидт был укушен молодым бумслангом в большой палец в 1957 году.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Тогда никто не знал о потенциальной смертельной опасности, поэтому Шмидт не уделял этому особого внимания и продолжал вести свою обычную жизнь. Однако через день он скончался от остановки дыхания и кровоизлияния в мозг, и этот инцидент стал стимулом для исследователей начать изучение яда этой рептилии. Впоследствии было установлено, что яд этой змеи оказался чрезвычайно токсичным.

Ареал

Бумсланг — это эндемичный вид, который обитает в регионах Африки к югу от Сахары. Его ареал включает в себя Южную Африку, Эсватини, Мозамбик, Ботсвану, Намибию и северные области Африки, расположенные к югу от Сахары.

Что касается среды обитания, бумсланг — искусный альпинист и в большей степени ведет древесный образ жизни. Он населяет разнообразные местности, включая кустарники кару, саванны, низменные леса и луга.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Несмотря на свою привязанность к деревьям, змеи также активно перемещаются по земле, где охотятся, ищут пищу или находят укрытие. Иногда в суровые погодные условия они могут прятаться под землей.

Зимой может прятаться в дуплах или заброшенных гнездах впадая вспячку.

Это интересно:  Лоханский ботропс (Bothrops lojanus)

Естественные враги

Охоту на бумслангов ведут некоторые крупные плотоядные птицы (соколы, пустельги, птица-секретарь и др.), которые обитают на юге Африки, а также сами бумсланги могут охотиться на своих собратьев.

Змеи проводят большую часть своего времени в низко расположенных кустарниках и невысоких деревьях. Их стройные и длинные тела, а также разнообразная окраска обеспечивают им отличное природное маскирование, что позволяет им скрываться от хищников и успешно ловить добычу.

Даже в молодом возрасте окраска помогает эффективно маскироваться в древесной среде обитания. Неизвестно, склонны ли змеи менять свои охотничьи привычки на разных этапах своей жизни.

Размножение

Как и у других змей, наступает брачный период в декабре и январе. В этот период самцы и самки выходят на поиски партнеров. Удивительно, но бумсланги, в отличие от большинства других видов змей, могут спариваться даже на деревьях. Самки следуют по гормональным следам, оставленным самцами, чтобы найти подходящего партнера для размножения.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Этот вид, который откладывает яйца, и взрослая самка способна произвести до 30 яиц. Эти яйца обычно размещаются в полом стволе дерева или в гниющем бревне. Инкубационный период  довольно продолжителен и составляет в среднем около трех месяцев.

Детеныши имеют различные окраски в зависимости от пола. Самцы обычно серого цвета с голубыми крапинками, тогда как детеныши самки имеют светло-коричневую окраску. Они приобретают свою взрослую окраску только через несколько лет после рождения.

Важно отметить, что детеныши не представляют опасности для человека на начальных этапах своего развития. Однако по мере роста они становятся все более ядовитыми и опасными.

Взрослые бумсланги, обладающие длиной около 45 см и обхватом тела, сопоставимым с мизинцем взрослого человека, могут представлять серьезную угрозу из-за своей ядовитости.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

После того как самка откладывает яйца, она обычно оставляет их без присмотра и не возвращается, чтобы наблюдать за процессом вылупления и появлением потомства. Молодые змеи вылупляются из яиц, используя специальный «яйцевой зуб» для пробивания скорлупы. Размеры новорожденных детенышей варьируются от 29 до 38 см.

После вылупления молодые бумсланги должны постоянно питаться, обычно каждые два-три дня. Их пища в основном состоит из мелких рептилий на этой стадии. Первая линька происходит, как правило, примерно в возрасте 10 дней.

Поведение

Бумсланги ведут древесный образ жизни и хорошо адаптированы к перемещению по деревьям. У них очень хорошее зрение, и они часто используют его для охоты на птиц и грызунов. Они могут двигаться быстро и ловко, что помогает им настигать добычу.

Он характеризуется скрытным образом жизни и перемещается с одной ветки на другую, особенно когда его начинают преследовать враги.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Эти змеи также обладают уникальной способностью складывать клыки обратно в пасть, когда они не используются. Когда они кусают свою добычу или чувствуют себя в опасности, могут открывать свой рот на 170 градусов и впускать яд с помощью своих задних клыков.

Это интересно:  Эквадорский жабоголовый ботропс (Bothrops campbelli) — Ботропс Кэмпбелла

Их яд является сильным нейротоксином, который оказывает разрушительное воздействие на нервную систему добычи.

Коммуникация

Информация о способностях бумслангов к коммуникации и восприятию окружающего мира ограничена. В целом, змеи не отличаются развитым зрением, но способны реагировать на движение и различать цвета.

В случае бумслангов, они обладают стереоскопическим зрением, что позволяет им оценивать глубину и различать цвета. Поскольку их обоняние не является особо развитым, они используют вибрации на поверхности земли и язык, высовываемый из пасти, для обнаружения химических запахов в окружающем воздухе.

Ужеобразные, к которым относятся бумсланги, могут выделять неприятный запах при угрозе и использовать феромоны для привлечения партнеров.

Однако, бумсланги в большинстве своем ведут одиночный образ жизни и редко общаются с другими животными, за исключением случаев, когда чувствуют угрозу.

Бумсланг: загадочная ядовитая змея Африки

Подвергаясь угрозе, они могут расширять свое тело, раздвигая шею и открывая пасть. Нападения со стороны этих рептилий редки, за исключением случаев, когда они атакуют для охоты на добычу или в условиях неволи.

Важно отметить, что перед атакой бумсланги обычно не предупреждают своих жертв.

Роль в экосистеме и взаимодействие с человеком

Сведений о значении бумслангов для окружающей среды остается немного, но они играют важную роль как добыча для различных птиц, включая соколов и пустельг, а также орлов и грифов.

Яд может быть полезным в исследованиях эффектов и методах терапии, использующих гемотоксичные яды.

Охранный статус

В настоящее время эти рептилии не находятся под угрозой исчезновения или вымирания и не являются исчезающим видом.

Интересные факты

  1. Бумсланги имеют место в африканской культуре и мифологии. Они часто встречаются в африканских легендах и сказаниях, играя роль важных символов и существ. Интересно, что в ряде африканских культур эта змея считается каким-то образом магическим или связанным с духовным миром.
  2. Обладают одним из самых сильных ядов среди всех змей. Их яд содержит нейротоксины, которые воздействуют на нервную систему жертвы. Одного укуса бумсланга может быть достаточно для вызова паралича или смерти человека, если не будет оказано своевременной помощи.
  3. Бумсланги отличаются высокой продолжительностью жизни. Они могут жить до 20 лет или даже дольше в неволе, хотя точные сроки жизни в дикой природе менее известны.
  4. Несмотря на их яркую окраску и потенциально смертоносную ядовитость, они обычно не агрессивны и предпочитают уходить от человека, скрываясь в дебрях или деревьях.
  5. Могут имитировать другие виды змей или даже неподвижные ветки деревьев, чтобы скрыться от хищников и жертв.

Африканский бумсланг — это змея, которая, несмотря на свою опасность, является важным элементом экосистемы Африки.

Она напоминает нам о том, насколько разнообразен и загадочен мир природы и как важно беречь его баланс.

Бережное отношение к природе и знание о существах, с которыми мы делим этот мир, помогут нам существовать в гармонии с ней.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Мир рептилий
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: