Нильский крокодил – грозный хищник, среди пресмыкающихся

Крокодилы

Нильский крокодил (Crocodylus niloticus) – один из древнейших видов пресмыкающихся, ведущий образ жизни суперхищника.  Эти уникальные во многих отношениях рептилии сохраняют черты древних предков, имея признаки продвинутой и регрессивной эволюции.

Описание вида

Нильский крокодил Crocodylus niloticus относится к отряду Crocodilia, семейству Настоящих крокодилов. Имеет ящеро-подобное тело, покрытое толстой кожей с крупной ороговевшей чешуей, торчащими выступами для защиты дермы.

David Clode

Короткие вертикально ориентированные ноги могут удерживать тело пресмыкающегося над землей. Но крокодилы – вторично-водные животные, и по суше перемещаются не часто, на небольшие расстояния.

Основную часть жизни они проводят на мелководье.

Необычным является тепловой обмен крокодилов, связанный со строением кровеносной системы. Имея четырехкамерное сердце, с полностью сформированными  перегородками, как у птиц и остальных теплокровных, эти рептилии холоднокровные.

Смешивание артериальной и венозной крови происходит через анатомическое отверстие между дугами аорты. Такой возврат к экзотермному теплообмену ученым пока что не удалось объяснить.

Температура тела крокодилов зависит от температуры окружающей среды.

Photo by David Clode on Unsplash

Они ее регулируют, выбирая поочередно воду и жаркий либо прохладный берег, зависимо от сезонных условий. Диапазон комфортной среды для африканской рептилии лежит в пределах 22-38° С.

Размеры и вес Нильского крокодила

Этот вид – второй по величине после гребнистого крокодила среди представителей семейства. Размеры животного могут достигать 6 м и более в длину, свыше 4 м в поперечном обхвате. Вес у отдельных самцов регистрировался свыше 1000 кг.

Однако максимальных размеров и веса достигают лишь отдельные особи.

Будучи объектом охоты, а также учитывая склонность этого вида к   жестоким междоусобным конкурентным сражениям, большинство самцов останавливаются на средней длине 3-5 м и 300-450 кг веса.

Самки в среднем на 30% мельче и легче, чем особи мужского пола.

Особенности черепа

Строение головы крокодила приспособлено к малоподвижному обитанию в стоячих и неспешно текущих водоемах.

Для этого массивный череп с двумя височными дугами (диапсидный), устроен с поднятием скул и глазниц, а также ноздрей над общим уровнем лицевой части.

Плоская крыша, утраченные заднелобные и задние теменные кости делают череп облегченным без потери прочности.

Так притаившийся обитатель заиленной прибрежной зоны может долго оставаться без движения, малозаметным для потенциальных жертв.

Пасть укреплена вторичным кератиновым небом, носовые проходы отделены от ротовой полости, что дает возможность для подводного дыхания. Разросшиеся предлобные кости придают черепу особую прочность для сильного хватания жертвы.

Строение глаз

Зрачок у крокодила вертикальный, как правило в дневное время суток очень узкий, зависимо от силы солнечного излучения.

Помимо двух кожистых век имеется третье, прозрачное, предназначенное для защиты от попадания воды в глаз.

Слезные железы производят жидкость (“крокодиловы слезы”) с высокой концентрацией лизоцима и солей натрия, для дезинфекции органа зрения в антисептических условиях стоячих водоемов.

Зубная формула

Челюсти крокодила оснащены 64-68 зубами имеющими тройную специализацию. На верхней пасти до 30 зубов, на нижней – до 28. Это резцы, клыки, моляры.

Сила укуса

Челюсти снабжены мощными мышцами, способными захлопнуть пасть со скоростью 8-9 м/сек. Силу укуса крокодила не выдерживают самые крепкие кости. Мышцы создают давление около 2300 кг.

Окраска тела

Чешуйчатая кожа крокодилов выполняет одну из главных задач – быть как можно менее заметными в воде. Окраска серая, с легким оливковым оттенком, мало выраженными полосами.

На спине и боках очень темная, на брюхе более светлая, желтоватая. Именно кожа на брюхе наиболее ценная с точки зрения промышленного применения (обувь, аксессуары из крокодила).

Ареал обитания

Название “Нильский крокодил” не означает ограничения местообитаний этого животного только величайшей африканской рекой. Ареал рептилии распространяется южнее пустыни Сахары на Центральную, Южную Африку, часть Мадагаскара.

David Clode

Нильский крокодил заселяет берега рек, озер, болот. В воде рептилии очень подвижны.

На суше они перемещаются медленно, но могут развивать и большую скорость, переходя в галоп. Временами нильские рептилии охотятся на суше, если попадается желанная жертва.

Под водой, без кислорода крокодилы могут находиться до 30 минут, а в неактивном охлажденном состоянии – до 2 часов.

Сколько живет Нильский крокодил?

Средняя длительность жизни водного суперхищника около 40 лет. Но по некоторым наблюдениям, с применением методов определения возраста биологического объекта, зарегистрирован максимальный возраст речного обитателя ориентировочно 70-80 лет.

Пищевые привычки

Чем питается Нильский крокодил? Они нападают и едят любую жертву, которая попадается. Это могут быть рыбы, амфибии, водные птицы, которые не заметили подкравшуюся рептилию.

Иногда жертвой становятся более мелкие молодые собратья. Чаще всего крокодил охотится на млекопитающих, которые пришли на водопой или решили переплыть водоем в поисках новых мест пропитания, расселения.

Хватка зубатого хищника сильнее, чем у белой акулы. Но в отличие от последней, крокодил не рвет жертву на куски живьем, а держит под водой, пока она не захлебнется.

За одну трапезу нильская рептилия может съесть до 20% от своей массы тела. После такого насыщения хищник долгое время может не есть, переваривая съеденное.

Замедленный обмен веществ позволяет делать перерывы в питании по несколько месяцев. Эти периоды голодания приходятся на прохладные сезоны.

Как охотится Нильский крокодил?

Главный метод охоты водного обитателя – засада. Хищник может долго находится погруженным в воде или жидком иле, выставив на поверхность лишь глаза и ноздри для дыхания.

Наиболее привычная еда для взрослых сильных рептилий – антилопы, зебры, буйволы, весом около 200 кг.

Когда они приходят на водопой стадом, крокодил на своей территории затаивается недалеко и медленно незаметно подбирается, погрузившись всем телом, кроме глаз и носа. В мутной воде морда хищника сливается с поверхностной тиной.

Внезапный рывок – и зубастая пасть мгновенно захлопывается на ноге или брюхе жертвы. Попытки отбрыкнуться, выскочить из воды на берег редко венчаются успехом. Слишком сильна хватка.

Крокодил затаскивает пойманную сопротивляющуюся жертву на глубину и держит под водой, пока не утопит. Затем, в безопасном месте приступает к трапезе.

Но бывают случаи, когда матерый буйвол или самец антилопы гну все же пересиливают вцепившегося хищника и выскакивает с грозной ношей на берег. Если это удается, то пресмыкающиеся расцепляет зубы и отступает назад в водоем. Такие случаи единичны.

Молодые крокодилы, до 1,5 метров длины не нападают на слишком весомую жертву, выбирая что-то полегче, либо хватая зазевавшуюся рыбу.

Мелкие юные крокодильчики в первые годы ловят даже насекомых. С этой малой добычи начинается воспитание охотничьих привычек и тактики.

Поведение и социальная структура

Крокодилы по своей природе одиночки. Но во время брачного периода в пределах одного местообитания происходят драматические разборки, часто с кровью и жертвами.

Самцы крокодилов сражаются за право оплодотворить всех самок в водоеме, где они проводят свою жизнь.

Когда в водоеме во время периода размножения встречаются два полноразмерных самца, то битвы не избежать. Самцы наносят челюстями друг другу кровавые раны, иногда со смертельным исходом.

Но чаще проигравший покидает поле сражения, приобретя многочисленные раны и опыт для дальнейших битв.

Победитель празднует победу. На шум драки самцов, запах растворенных в воде гормонов подплывают самки со всего водоема.

Начинается флирт крокодилов, бульканье ноздрями, поднятие мутного ила со дна. Самец выбирает одну из “невест”, остальные ждут своего часа. Спаривание с одной дамой продолжается несколько дней.

Брачный период может длиться до 2 месяцев. Оплодотворенные самки рассеиваются по водоему, в поисках пропитания на период созревания яиц.

Размножение

Готовая к яйцекладке самка выползает из воды на расстояние 2-3 м, чтобы найти подходящее место для гнезда. Это влажный песок с умеренным освещением и достаточным прогревом на глубине (30-33° С).

Процесс откладки яиц происходит поэтапно:

  • Задними лапами самка роет яму глубиной около 50 см, диаметром до 1,5 метра.
  • Затем откладывает в среднем до 50 яиц, которые тщательно и осторожно зарывает. Размер овальных яиц в кожистой скорлупе 6-8 см в диаметре.
  • Уставшая от изнуряющего процесса самка возвращается в водоем, чтобы подкрепить силы.
  • В это время яйца подвержены опасности быть съеденными более мелкими рептилиями (варанами, игуанами), птицами. Эти потери наследственного материала предусмотрены большой численностью кладки.

Животное возвращается к своему гнезду, подкрепившись. Она старается максимально защитить от врагов потомство.

Важно: пол крокодиловых эмбрионов в процессе созревания определяется температурой, которая варьирует в глубине гнезда. Самки в яйце формируются при градусах ниже 31,6°С или выше 34,5°. Самцы рождаются в условиях прогревания между этими температурами.

Созревание яиц от откладки  до вылупления юных крокодилов происходит на протяжении 3 месяцев. К времени вылупления сформировавшиеся крокодильчики имеют на носу твердый роговой вырост – яйцевой зуб.

Этим образованием они разрывают яйцевые оболочки и вылезают. Самка помогает тем, у кого вылупление получается с трудом, помещая невылупленное яйцо в пасть и осторожно надавливая клыком.

Следующая задача матери – переместить свой выводок в родной водоем. Это она тоже делает в пасти, осторожно помещая в полость максимально возможное число своих отпрысков.

Риск быть задавленным в пасти заботливой матери минимальный. Большая угроза быть съеденным врагами у остальных крокодильчиков, не поместившихся в пасть и не попавших в первую партию перемещения.

Перенеся максимально количество потомков  (до 20) в водоем, самка немного помогает на первых порах своим детям, подкармливая их, оберегая и обучая навыкам охоты.

David Clode

Однако у молодых рептилий в первый год существует большая опасность быть съеденными хищными водными обитателями: рыбами, птицами, подросшими собратьями.

В течение первого года из выводка в среднем могут выжить 1-2 юных крокодила.

Естественные враги

Наиболее частый враг крокодила – бегемот. Самка бегемота, защищающая свое потомство, способна справиться с крупным самцом пресмыкающегося.

Но чаще бегемот толчками передвигают мешающего крокодила, если он оказался в локации, занятой семейством бегемотов. Таким образом в полноводных местообитаниях эти удаленные виды сосуществуют.

В пересыхающих водоемах борьба за площадь может стать жестокой. Бегемоты яростно нападают на соперников по водоему, нередко с летальным исходом.

Иногда стадо бегемотов может оказать помощь попавшей в пасть крокодилу антилопе. Если захват жертвы крокодилом произошел на территории бегемотов, то рептилии приходится ослабить хватку и ретироваться.

Уцелевшая антилопа тоже спешит покинуть обиталище своих спасителей, чтобы не вызвать их гнев. Но данному крокодилу она по второму разу уже не достанется.

Нападение на людей

В реке с популяцией нильских крокодилов опасно плавать людям на лодке или плоте.

Хищники-людоеды легко, схватив человека за выступающую часть, стаскивает с плавающего средства в воду. Так, как и с копытными, погружает пойманного в глубину и топит.

Угроза исчезновения и сохранение вида

Имея в ближайших биоценозах свирепых и опасных хищников, африканцы беспощадно истребляли нильских крокодилов. Этот процесс усиливался промышленной ценностью мяса и кожи.

В последние десятилетия спасатели дикой природы Африки встали на защиту исчезающих рептилий, законодательно ограничив охоту на этих животных.

Теперь добыча дикого крокодила может осуществляться только по дорогостоящей лицензии, либо в случае фиксированного людоедства конкретной особью.

Разведение в неволе

Для решения хозяйственных задач получения ценного крокодильего мяса и технической кожи, во многих странах мира организованы фермы по разведению рептилий. Среди них  довольно часто представлен нильский крокодил.

Получая достаточное количество пищи и уход на ферме, пресмыкающиеся становятся ручными. Некоторых из них работники ферм могут гладить, брать на руки.

Воспитанные на фермах хищные рептилии не проявляют агрессии к своим кормильцам, так как не знакомы с чувством голода и с конкуренцией за питание.

Нильский крокодил в Египте

В тех странах, где обитали крокодилы, они считались воплощением высших сил и почитались как символ божества.

В Древнем Египте хищные рептилии олицетворяли одного из высших богов – Себека. Бог Нила имел тело мужчины и голову крокодила.

В египетских гробницах обнаружены мумифицированные туши священных животных. Древний историк Геродот описывал жизнь в храме Себека, где нильского крокодила содержали с почестями, приносили ему жертвы, украшали драгоценностями. После смерти рептилию мумифицировали и похоронили в богатой гробнице.

Поклонялись не только нильским рептилиям, но и их яйцам, которые тоже подвергали мумификации. Эти мумии выставлены в виде экспонатов в египетском музее Каира.

Густав

Огромный представитель нильского крокодила, живущий в озере Танганьика наделал немало бед, уничтожив более 300 человек.

Жители государства Бурунди, на территории которого обитает гигант-людоед, считают его божеством, поклоняются и приносят ему жертвы.

За ним ведется охота вооруженных военным оружием (даже АКМ) на протяжении десятилетий, но пули как будто отскакивают от его кожи.

Примерный возраст Густава 60 лет. Он достиг за эти годы огромных размеров – длины более 6 метров. Вес и обхват тела гиганта неизвестен по понятным причинам: живые свидетели видели его лишь издалека.

Крокодила-убийцу местные жители и охотники узнают по многочисленным шрамам от пуль. Французский исследователь и охотник Патрис Файе, выслеживающий с 1998 года, дал ему кличку “Густав”, которая прижилась.

Опытному натуралисту не удается отследить зловещего людоеда на протяжении более 20 лет, потому что, как будто догадываясь об очередной акции или экспедиции с целью его поимки, рептилия перемещается по озеру в соседние Танзанию или Конго.

Время от времени, когда Густав на долгое время исчезает из поля зрения, приходят сообщения о его смерти от старости, или убийстве, но они оказываются ложными. При добыче очередного нильского гиганта оказывается, что шрамы от пуль отсутствуют или иначе расположены.

Было сделано несколько попыток поймать Густава в ловушку длиной 10 м, высотой 1,5 м, шириной 2 м с наживкой  в виде живой козы. Но чугунная клетка оказывалась перевернута, утоплена, без козы, либо в нее попадали другие крокодилы.

Многочисленные наблюдения за чудовищным людоедом свидетельствуют, что он неоднократно расправлялся даже со взрослыми гиппопотамами – извечными врагами нильских рептилий.

За десятилетия охоты на зловещего хищника он проявил признаки хитрости, даже умудрялся обманывать, изощренно издеваться над ловцами, оставляя тела убитых людей на берегу.

Пуленепробиваемый “Дьявол” республики Бурунди продолжает существовать, угрожая местному населению новыми жертвами.

Интересные факты

Жившие во времена динозавров, крокодилы до сих пор поражают воображение своим чудовищным видом, привычками, невероятными свойствами.

  1. Каннибализм. Изголодавшийся нильский крокодил не останавливается в поимке жертвы, даже если это более слабый молодой представитель его вида. Заботливая мать, самка, воспитавшая много поколений, способна съесть своего отпрыска, который уже вышел из-под ее опеки.
  2. Головной мозг крокодилов наиболее развитый из всех пресмыкающихся, характеризуется наличием коры, отвечающей за интеллектуальные функции.
  3. Главным органом чувств крокодилов являются рецепторы вибрации, расположенные в ротовой полости, на челюстях. Этими рецепторами рептилия ощущает присутствие в воде потенциальной жертвы, любого животного на большом расстоянии.
  4. Ближайшие современные родственники крокодилов – птицы, потомки архозавров.
  5. Несмотря на большой вес и неуклюжее передвижение на суше, рептилии в беге могут перейти в галоп, развить скорость до 20 км/час. Также они способны совершать прыжки на значительную длину.
  6. Крокодилы могут “петь” – это вибрирующие низкие звуки, похожие на раскаты грома, которые они издают в брачный период ухаживания.
  7. Самки нильского пресмыкающегося иногда делают гнезда по соседству. Когда вылупляется молодняк, матери следят за потомством сообща, наподобие “крокодильих ясель”.
  8. Угрожающие хищники мирно сосуществуют с мелкими птицами – египетскими бегунками (Pluvianus aegyptius), шпорцевыми чибисами (Vanellus spinosus), которые служат им “врачами-стоматологами”. Эти прибрежные птицы получают питание, очищая ротовую полость крокодилов от остатков мяса. Зловещее пресмыкающееся в это время долго может лежать  с открытой пастью, в ожидании завершения “санации” зубов.
  9. При перегревании в жару крокодил часами держит пасть открытой, для охлаждения тела.
  10. Вторичноводные рептилии приспособлены к жизни в пресных и соленых водоемах. Они могут около месяца провести в открытом океане, преодолевая значительные расстояния.
  11. Раны на теле животных быстро заживают без воспалений, благодаря антисептическим свойствам их крови.
  12. Крокодилы способны к дрессировке, позволяют кормильцам кататься на них верхом.
  13. В 30-х годах ХХ века в городе Нью Йорк (США) крокодилы размером до 2 метров распространились в канализационных системах. При очистке каналов их уничтожили ядом.
  14. Крокодил – тотемное животное у современных аборигенов Мадагаскара. Они совершают религиозные обряды с участием этих рептилий, приносят в жертву домашних животных.

История и эволюция

Впервые вид Crocodylus niloticus был описан в 1768 году итальянским ученым Йозефом Лауренти.

Крокодилоподобные предки архозавры появились около 260 миллионов лет назад, в пермском периоде. Останки рода крокодил настоящий отмечался в палеонтологических слоях мелового периода 83,5 миллион летней давности, а вид нильской рептилии сформировался 23,03 млн лет назад.

За такую длительную историю виды претерпели многие изменения прогрессивной и регрессивной эволюции.

Некоторые наиболее значимые признаки прогресса у нильского крокодила:

  • 3 типа челюстных зубов: резцы, клыки, моляры;
  • 4-камерное сердце;
  • сложная дыхательная система;
  • развитый головной мозг с образованием коры;
  • вертикально ориентированные конечности, поддерживающие тело над поверхностью суши.

Вторично приобретенные особенности с элементами регресса:

  • приспособление к водной среде;
  • смешение артериальной и венозной крови в кровяном русле;
  • холоднокровность;
  • способность к росту на протяжении всей жизни;
  • значимость фактора температуры в определении пола особи внутри яйца.

Перед учеными в изучении нильских и других крокодилов стоят нерешенные вопросы. Было бы существенным раскрыть и проанализировать факторы, обусловившие обратный ход эволюции при формировании этих видов.

Отличие Нильского и Гребнистого крокодила

Два вида настоящих крокодилов (Crocodylus porosus) могут соперничать по силе, величине, весу, агрессивности. Их сравнение приведено в таблице.

Таблица. Сравнение нильского и гребнистого видов крокодила

Признак

Виды крокодилов

Нильский

Гребнистый

Максимальная длина тела (м)

6,4

7

Средняя длина тела (м)

4

5,5

Вес (кг)

~1070

~2000

Соотношение размеров самки и самца (%)

70/100

70/100

Гребнистые выступы на морде над глазами

+

Сила укуса, давления челюстей (кг)

2270

2500

Склонность к охоте на суше

+

Максимальная продолжительность жизни (годы)

80

100

Частота пребывания в соленых водоемах

Изредка

Часто

Скорость плавания (км/ч)

3,2-30

3,4-28

Максимальная скорость передвижения на суше

17

11

Склонность к внутривидовым сражениям

+

+

Возраст полового созревания (лет):

Самок

Самцов

10

10

10-12

16

Зависимость определения пола от температуры

+

+

Разведение на фермах

+

+

Статус охраны вида в Международной красной книге

Минимальный риск

Пониженный риск

Нильские крокодилы заслуживают повышенного внимания со стороны ученых и любителей дикой природы.

Эта древнейшая рептилия, несмотря на опасные привычки, угрозу для людей, должна остаться в фауне Земли, как напоминание об эпохе динозавров и эволюции пресмыкающихся.


Увы, комментариев пока нет. Станьте первым!

Добавить комментарий

Данные не разглашаются