Зачем крокодилы глотают камни

Крокодил — это не только древнейшая, но и уникальная рептилия. Хищник обладает особенностями, не характерными для других существ на планете.

Часто в желудочно-кишечном тракте у мертвых представителей отряда крокодилов обнаруживают камни. Как же они туда попадают?

Ученые тщательно изучали этих пресмыкающихся на протяжении долгого времени и смогли ответить на данный вопрос.

Помогают переваривать пищу

Крокодил — это плотоядное животное. В основном, он питается рыбой, водоплавающими птицами, земноводными и даже иногда пресмыкающимися. Охотятся эти хищники и на таких крупных животных, как буйвол, жираф, лев.

Зачем крокодилы глотают камни

За один раз это прожорливое животное способно проглотить добычу, составляющую пятую часть его веса. Желудок хищника не может справиться с таким количеством еды, при этом она состоит не только из мяса.

Там есть кости и даже панцири животных. Наличие непереваренной пищи приводит к развитию бактерий, а затем к болезни и даже смерти.

Чтобы избежать этого, крокодил глотает камни-гастролиты, представляющие собой обломки горных пород или минералов, которые, попадая в мускульный отдел желудка, служат своеобразными жерновами для перемалывания и измельчения пищи.

Гастролиты также помогают животному перетирать пищу, так как, несмотря на то, что крокодил обладает большим количеством острых зубов, хищник может только разорвать добычу, жевать он не умеет.

Масса камней в желудке взрослой рептилии может составлять до 5 кг. Без них пищеварительная система крокодила не будет работать эффективно.

Служат балластом

Группа ученых провела исследование и пришла к выводу, что есть у камней и другое предназначение. Они помогают дольше оставаться под водой. Гастролиты в желудке снижают плавучесть данной рептилии, при этом увеличивается объем легких и запас кислорода.

Ирландские и американские ученые изучили влияние литофагии (поедание камней) на продолжительность пребывания крокодилов под водой.

Это интересно:  Кто сильнее крокодил или тигр?

Зачем крокодилы глотают камни

Они провели эксперимент над семью молодыми американскими аллигаторами, которых выловили в Природном заповеднике Рокфеллера. Перед экспериментом исследователи очистили им желудок, а затем сделали рентген, чтобы убедиться в отсутствии камней.

Биологи зафиксировали 21 погружение в воду продолжительностью не меньше одной минуты у каждого крокодила. Затем животным оставили на ночь небольшие камни, сумма массы которых составляла 2,5% массы каждого крокодила.

Четыре рептилии сами съели гастролиты, остальных животных ученые заставили это сделать. В ходе исследования выяснилось, что наличие камней в желудках крокодилов увеличило их продолжительность пребывания под водой с 6 до 11 минут.

Ученые пришли к выводу, что в данном случае камни работают как «весовой пояс аквалангиста». Благодаря им крокодилы могут оставаться под водой, даже когда легкие наполнены воздухом. Чем больше камней в желудке рептилии, тем больше воздуха животное вдыхает перед погружением.

В ходе эволюции крокодилы обрели удивительную особенность: они научились глотать камни, которые помогают перемалывать пищу и дольше держаться под водой.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Мир рептилий
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: