Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Крокодиловый, или очковый кайман (лат. Caiman crocodilus) наравне с другими представителями рода является одним из самых древних животных.

С появлением человека этот аллигатор приобрёл и мифологическое значение. Так, в Египте он считался родственником бога Себека, а некоторые племена с индонезийских островов приносили в жертву девочек в знак почитания пресмыкающегося.

Сегодня очковый кайман – важный элемент экосистемы и любопытный объект изучения.

Описание вида

Кайман – относительно небольшой аллигатор. Самцы вырастают до 2 м, самки – до 1,4 м, и почти половина длины приходится на хвост.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Масса взрослых крокодилов варьируется от 8 до 40 кг и зависит от условий жизни, рациона и индивидуальных особенностей. Официально зарегистрированные рекордсмены этого вида были в длину 2,2 м (самец) и 1,61 м (самка).

Голова каймана вытянута, к носу морда сужается. Челюсть мощная, состоит из 72-78 крупных зубов, при этом жевать аллигатор не может – как и другие рептилии из семейства аллигаторовых.

Костяные выросты вокруг светло-коричневых или охристых глаз напоминают очки, из-за чего кайман и получил своё название. Тело рептилии также покрыто толстыми щитками, которые служат «бронёй» для кожи.

Окрас молодых особей защитный – охристо-жёлтый с зелёным оттенком и маскирующими тёмными пятнами на животе и основании хвоста. Во взрослом возрасте он сменяется светло- или тёмно-коричневым фоном с оливковым отливом и чёрными поперечными полосами.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Окрас каймана зависит не только от прожитых лет, но и от погоды: меланофоры (пигментные клетки) темнеют с наступлением холодов.

В дикой природе крокодиловые кайманы способны прожить до 30-40 лет. Некоторые исследователи предполагают, что жизнь аллигаторов может продолжаться до 80-100 лет. Более точных научных данных не существует.

Это интересно:  Гангский гавиал — описание вида и образ жизни рептилии

Ареал и среда обитания

Очковый кайман – типичный обитатель тропических и субтропических водоёмов. Чаще всего это небольшие речки (пресные или солоноватые) с медленным течением, пруды или болота.

Но главное – это наличие большого количества водной растительности и плавающих островков, которые служат укрытием для юных кайманов.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Ареал обитания охватывает около двадцати стран Центральной и Южной Америки (Бразилию, Колумбию, Эквадор, Мексику и др.), в том числе островную часть. Для США и Кубы вид является интродуцированным (завезённым).

Пищевые привычки

Основу рациона каймана составляют моллюски, небольшие пресноводные крабы и рыбы, земноводные, пресмыкающиеся и мелкие млекопитающие.

Юные аллигаторы не брезгуют насекомыми и их личинками, а в зубы самым крупным представителям могут попасться дикие свиньи и анаконды.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Организм каймана способен переварить любую пищу, поэтому если ему попадётся любое другое живое существо, он им с удовольствием полакомится.

В засуху, когда количество корма значительно сокращается, аллигаторы нередко нападают друг на друга.

Будучи санитарами своего водоёма, очковые кайманы влияют на численность остальных видов, сохраняя баланс в биоценозе.

Размножение

Готовность кайманов к размножению обуславливается двумя факторами:

  1. Биологическим (половозрелость у самок и самцов начинается в районе 4-7 лет и при минимальной длине тела в 1,2 м);
  2. Социальным (чем выше статус и самца – тем больше он имеет привилегий которые, в том числе влияют на темпы роста).

Поиск партнёра и спаривание приходятся на май или начало июня. Прежде чем отложить яйца, самка строит гнездо, выбрав для него укромное место в растительности и подходящий материал – гниющую траву.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

Кладка состоит из 15 – 40 яиц, и будущая мама практически от неё не отходит, чтобы гнездовье не разорили.

Это интересно:  Почему крокодилы выжили, а динозавры нет

Некоторые самки объединяются: откладывают яйца в одном гнезде и совместно его защищают. Кайманы появляются на свет через 90 дней инкубации, и в первое время следуют за матерью.

Образ жизни

Активность кайманов тесно связана с температурой окружающей среды. В жару рептилии большую часть времени проводят в воде и лишь в сумерках выходят на сушу для отдыха и охоты. Так они поддерживают комфортную температуру тела – в районе 30°C.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

С наступлением сезона холодов кайманы перестают питаться и впадают в спячку. В период засухи они зарываются в ил на дне водоёма или прячутся в рыхлой лесной подстилке.

В рамках водоёма кайманы могут образовать группу с иерархическими отношениями. Тот или иной ранг особям присваивается с детства, и этот статус значительно сказывается на развитии молодняка.

С наступлением брачного сезона приоритет в выборе партнёра также остаётся у наиболее почитаемых.
Основной способ коммуникации кайманов – голос.

Взрослые особи могут лаять или издавать хриплое шипение, широко открывая пасть. Юные рептилии своё недовольство или страх выражают коротким и громким «кра-а-а».

Естественные враги

Пищевая цепочка не останавливается на кайманах. Из-за их относительно небольшого размера они становятся обедом ягуаров, анаконд, чёрных кайманов и других крокодилов. Часто страдает и кладка: яйцами любит полакомиться ящерица тегу.

Статус популяции

Кайман не особо популярен у охотников: их кожу сложно выделывать из-за защитных щитков на брюхе и спине.

Тем не менее с 1950-х годов этот вид всё чаще становился жертвой дельцов из-за того, что другие промысловые крокодилы практически исчезли.

Сегодня мясо и кожу в промышленных масштабах получают со специальных крокодильих ферм.

Крокодиловый кайман, или очковый кайман

В настоящий момент популяция очковых кайманов находится в стадии роста по нескольким причинам:

  1. Сокращение численности естественных врагов;
  2. Высокая адаптируемость вида;
  3. Увеличение количества искусственных водоёмов.
Это интересно:  Чем покрыто тело крокодила: кожей или чешуей?

Очковый кайман входит в список Конвенции CITES, которая регулирует торговлю дикими животными на международном уровне.

В Эквадоре, Мексике, Венесуэле, Колумбии и Панаме отлов и убийство представителей этого вида контролируется на уровне государства.

Несмотря на то, что крокодиловый кайман представлен большой популяцией и является обычным обитателем зоопарков и океанариумов, биологические особенности вида всё ещё до конца не изучены.

Ясно одно – этот небольшой аллигатор играет значимую роль в сохранении природного баланса. Исчезновение очкового каймана может привести к непоправимым экологическим последствиям.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Мир рептилий
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: