Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Крокодилы — очень древний отряд рептилий. Они застали ещё динозавров. Некогда это была широчайшая группа животных, охватывающая множество экологических ниш и отличающаяся невероятным разнообразием. Например, существовали древесные крокодилы — аналог куниц.

Современные представители отряда ведут полуводный образ жизни. Это крупные холоднокровные животные. Питаются мясом. Существует 25 видов крокодилов, в их числе находится центральноамериканский.

Описание вида

Центральноамериканский крокодил достаточно мелкий для своего семейства. Его длина колеблется от 200 до 450 сантиметров, редкие особи дорастают до 470. Обычно встречаются трёхметровые рептилии. Самки немного мельче, от 1.5 метров. Вес — около полутонны.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Взрослые крокодилы кажутся однотонными, зеленовато-коричневыми. Если присмотреться, видно широкие чёрные полосы на хвосте и боках. Живот светлый. Молодёжь более пёстрая, жёлтая с чёрными пятнами.

Характерная черта животного — исключительно широкая морда. По ней можно отличить крокодила от весьма похожего американского. Другая особенность — бугры на затылке.

Большинство крокодилов имеет прочную броню на брюхе. Центральноамериканские лишены этих пластин. Поэтому их иногда называют мягкоживотыми. На спине и боках доспехи тоже слабее, чем у других. Зато бронирована шея.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Голос рептилии низкий, но рёв нильских родственников не напоминает. Очевидцы сравнивают его с лаем.
Живёт рептилия весьма долго — минимум полвека.

Отдельные особи достигают 65-летнего возраста. В неволе продолжительность жизни растёт — крокодил способен дожить до 80.

Почему называют крокодил Мореле?

Латинское, научное название вида — Crocodylus moreletti — дано по фамилии первооткрывателя. Пьер Мари Артур Мореле был французским исследователем природы. Он снарядил в Америку экспедицию и в 1851 году сделал первое сообщение об этих рептилиях — в книге о результатах поездки.

Это интересно:  Широкомордый кайман - описание вида, чем питается и характер рептилии

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Иногда в русской речи можно встретить вариант «крокодил Морелета». С языковой точки зрения это неверно: фамилия ученого хоть и пишется «Morelet», но произносится «Мореле» с ударением на последний слог и не склоняется.

Распространение и среда обитания

Ареал очень ограниченный. Основные популяции населяют земли трёх государств: Гватемалы, Мексики и Белиза. Поэтому вид также известен как крокодил Белиза или мексиканский крокодил. Селится в пресных водоёмах.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Предпочитает болота и озёра, но и реки вниманием не обходит. Он способен жить в слабосолёной воде, что несколько увеличивает распространение. Во время сезона дождей и сопутствующих наводнений расселяется в соседние бассейны.

Особенности поведения и социальная структура

Центральноамериканские крокодилы для своих размеров очень агрессивны. Они не терпят конкуренции и активно вытесняют со своих территорий более крупных острорылых крокодилов. На стороне мексиканских рептилий не только северный характер — они быстрые и подвижные, а облегчённая броня делает их гибче.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Внутри вида отношения более тёплые. Периодически самки кооперируются и откладывают яйца в общие гнёзда.
Для крокодилов разных видов характерно преданно заботиться о потомстве.

Но у большинства ухаживает только мать, а отец уплывает по своим делам. Мореле же остаются на некоторое время парой и за детёнышами ухаживают вместе.

Размножение

Кладка яиц начинается перед сезоном дождей. Мексиканские крокодилы вьют гнёзда, прямо как птицы. Только размеры у этих конструкций не птичьи — 3 метра в диаметре, метр в высоту.

Гнёзда размещаются не только на берегах, но и на островках плавающих растений. Такие инкубаторы более безопасны — они защищены от наземных хищников.

Материалом для гнезда служат растительные волокна. Пух, перья и прочие излишества не используются.
Самка откладывает 20–45 яиц. Они будут здесь следующие 80 дней. Весь период мать охраняет кладку, не подпускать к ней врагов.

Это интересно:  Кубинский крокодил — самый агрессивный вид

Готовые вылупиться крокодильчики издают характерный щебет. Тогда самка помогает им выбраться из скорлупы.

Когда детёныши подрастут, они отправятся в самостоятельное плавание. До тех пор малыши прячутся на плавучих островках или в береговой растительности.

Пищевые привычки

Меню взрослых центральноамериканских крокодилов разнообразно. Большую его часть составляет рыба. Также встречаются моллюски и млекопитающие.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

В основном это олени и пекари, приходящие на водопой. Зафиксированы случаи нападения на домашних коз и крупных собак.

Иногда в реки заплывают бычьи акулы. Известно, что рептилии способны нападать и на них.

Детёныши питаются беспозвоночными, иногда мелкой рыбёшкой.

Естественные враги

Вид находится на верхушке пищевой цепочки. У взрослых особей нет естественным врагов, только конкуренты (в основном соседние виды, такие как острорылый и американский крокодилы). Возможны столкновения с ягуарами. Сообщается о стычке, в которой большая кошка лишилась тапира.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

Молодняк же, прежде чем дорастёт до безопасных габаритов, должен подниматься с нижних ярусов экологической пирамиды. Детёныши малы и могут стать добычей фактически любого хищника, который в состоянии с ними справиться.

Охотятся на них и змеи покрупнее (например, удавы), и млекопитающие — те же ягуары. И даже тайры, близкие родственники куниц, чей вес не больше 5 килограммов.

Огромную угрозу для малышей представляют сородичи. Взрослые убивают и пожирают детёнышей, избавляясь от будущих конкурентов.

Статус и сохранение

Размеры популяции — около 20 000. Часть особей содержится в неволе.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

В настоящий момент в Мексике положение вида стабильное. В других областях над ним нависает угроза. Опасения вызывает сельскохозяйственная экспансия и застройка угодий: из-за вырубки лесов меняется ландшафт, перестраиваются экосистемы, разрушается среда обитания крокодилов.

Но принципиально популяция не затронута, считают специалисты. Они официально оценивают статус вида так: вызывающий наименьшие опасения. Более благополучной категории на шкале уязвимости нет.

Это интересно:  7 видов крокодилов, опасных для человека

Отношения с человеком

С людьми вид пока уживается нейтрально. Иногда животные становятся объектом промысла. Беззащитное мягкое брюхо позволяет людям сравнительно легко убивать этих рептилий.

Центральноамериканский крокодил или крокодил Мореле

В прошлом веке охотники за крокодиловой кожей нанесли серьёзный ущерб численности. Она пришла в норму после того, как вид был взят под охрану.

Серьезных конфликтов между мексиканскими крокодилами и населением нет. Во многом это связано с тем, что жилища людей и места обитания рептилий довольно далеко друг от друга и пересекаться не приходится.

Небольшие размеры также снижают опасность вида. Репутации кровожадных людоедов мягкоживотые крокодилы не имеют — случаи нападений не зафиксированы. Против них играет разве что высокая агрессивность.

Основной повод для неприязни — нападения на домашних животных. Они часты и подробно документируются. Например, известен случай гибели овчарки весом 35 килограммов.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Мир рептилий
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: