Американский (миссисипский) аллигатор – описание вида и образ жизни рептилии

Крокодилы

В настоящее время на планете проживает два вида аллигаторов: китайский (alligator sinensis) и американский (alligator mississippiensis), он еще носит названия: миссисипский, луизианский, щучий.

История открытия вида

Аллигаторы – это не крокодилы, а самостоятельный вид, отделившийся в меловом периоде около 140 млн. лет назад.

Считается, что рептилия произошла от дейнозуха – древнего ящера внушительных размеров (длина: 10-12 метров, вес: 8-10 тонн).

Строением и внешним видом древняя рептилия напоминала аллигатора и была хищником. К аллигаторовым также относился рогатый крокодил – цератозух.

keno_photo

Предки современных аллигаторов занимали вершину пищевой цепочки и практически не имели врагов. После глобальных климатических изменений и гибели динозавров, наиболее крупные представители аллигаторовых вымерли из-за недостатка пищи.

Версия от том, что современные виды не менялись на протяжении миллионов лет, в настоящее время считается ошибочной.

Последние научные исследования показали, что нынешнее строение и образ жизни рептилии сформировались после исчезновения древних представителей данного семейства.

Миссисипского аллигатора впервые описал Франко Мари Доудин, зоолог из Франции в 1801 году. Род выделил Жорж Кювье в 1807 г, включив в него как американского, так и китайского представителей.

Описание вида

Это пресмыкающиеся отличает широкая морда, дорсальное расположение глаз и короткие сильные лапы. На передних по пять пальцев, на задних по четыре. На суше могут развивать скорость до 20 км/ч.

theater_ofthe_sea

Способ плаванья хищника похож на рыбий: амплитудные движения из стороны в сторону хвостом и тазовой областью.

Мышцы, расположенные на животе рептилии, могут менять положение легких, что позволяет погружаться в воду, всплывать и делать обороты. Также эти хищники прекрасно регулируют рули глубины, что делает их не только грациозными, но и опасными.

Ноздри расположены на кончике моды. Это помогает аллигатору, полностью погруженному в воду дышать.

Данная особенность также сохраняет способность нормального дыхания при впадении в спячку, во время которой животное может полностью вмерзать в лед.

Количество зубов варьируется от 74 до 80. Они не очень большие с притупленными концами.При обламывании вырастают новые.

dtaelman

Спина бронирована костяными пластинами. Хвост сплюснутый и расширенный, с сильными мышцами.

Размеры

Луизианский аллигатор – это крупное животное, с ярко выраженным половым деморфизмом, когда самцы намного больше женских особей.

Самцы весят около 200 кг и имеют длину порядка 3,5 м. Самки – около 50 кг и 2,5 м. Размер и вес животного варьируется в зависимости от места обитания и возраста. Зрелые особи обычно более массивные и тяжелые, чем молодые.

filip_jahoda_jahyron

Аллигаторы живущие во Флориде отличаются более мелкими размерами. Масса мужской особи составляет 70 кг, самок – 55 кг. Чем севернее находится рептилия, тем меньше ее вес.

Сообщается о пойманных особях, вес которых достигал 450, 500 и 620 килограмм, а длина превышала 4,5 метра.

Продолжительность жизни

В среднем в природе составляет – 35 лет. В неволе эти цифры значительно увеличиваются. Ряд специалистов полагает, что при отсутствии врагов и при хорошем уходе животное способно прожить более 70 лет.

Сила укуса

По сравнению с другими крокодиловыми хватка аллигатора не велика. Мышцы, отвечающие за работу челюстей, у них не очень сильные.

carolynh527

Взрослый мужчина может руками удержать в закрытом положении челюсти среднего по размеру животного.

Измеренная в научной лаборатории сила укуса миссисипского аллигатора составила 9452 ньютона. Это довольно скромный результат на фоне данных о силе челюстей нильского или гребнистого крокодилов.

Варианты расцветки

Окрас рептилии зависит от конкретного ареала обитания. Большое количество водорослей в воде придает аллигатору зеленоватый оттенок. В заболоченной местности животные часто имеют коричневую расцветку.

Темная и мутная вода, с большим содержанием дубильных веществ придает более интенсивный окрас, вплоть до черного.

rickfanspics

Неизменным у всех представителей семейства остается светлое, кремово-белое брюхо. Юных особей можно отличить по желтым полосам на хвосте.

Отсутствие меланина в организме некоторых рептилий делает их альбиносами. В природе это большая редкость, что обусловлено низкой выживаемостью таких особей.

Различие в окраске продиктовано необходимостью маскировки для успешной охоты. Аллигаторы должны сливаться с окружающей обстановкой и оставаться незамеченными.

Глаза у рептилий, как правило, серые. В темное время светятся красным. У мелких особей может преобладать зеленый цвет.

Голос

Щучьи аллигаторы общаются с сородичами, издавая особые звуки. Молодняк – похожие на кваканье, взрослые особи – рычат.

Некоторые сравнивают «песни» рептилий со звуком взрыва или отдаленным раскатом грома. В брачный период водоемы буквально сотрясаются от их многоголосья.

География

Ареал обитания американских аллигаторов – юго-восточные штаты США (Техас, Северная и Южная Каролина, Джорджия и др.). Наибольшая популяция отмечена во Флориде (приходится порядка 80% всех особей) и Луизиане.

orangeblazepodcast

Аллигаторы живут в пресной воде. Соленую переносят плохо из-за слаборазвитых желез для удаления лишней соли из организма.

Предпочитают стоячую воду, именно поэтому их очень много на заболоченных территориях. Если водоем высыхает и мельчает, рептилии мигрируют в другой. Нередко они забредают в бассейны у частных домов или загородных клубов.

Самцы предпочитают более открытые водоемы, тогда как самки комфортнее чувствуют себя в болоте. Животные копают норы, спасающие их от жары и заморозков.

В отличие от других видов щучьи аллигаторы хорошо адаптированы к холоду, вследствие чего их ареал обитания распространен на север юго-восточных штатов.

birds_and_snakes

Пережидают плохую погоду аллигаторы оригинальным способом. Они полностью вмерзают в лед, оставив на поверхности только ноздри.

В этот период впадают анабиоз, до момента таяния воды и не реагируют на внешние раздражители.

Особенности характера и поведения

Американские аллигаторы ловкие и быстрые животные. Они прекрасно плавают и способны развивать на суше неплохую скорость, но только на коротких отрезках.

gatorland_orlando

Значительную часть дня эти животные отдыхают на берегу, регулируя температуру тела с помощью открытой пасти.
Молодняк обычно остается там, где вырос, взрослые особи ищут для себя отдельные участки.

У самцов территория обитания, больше чем у самок.

Аллигаторы часто очищают дно неглубоких водоемов от грязи и водорослей. В жару туда приходят утолить жажду животные, что делает их достаточно легкой добычей для бронированного хищника.

Социальная структура

У аллигаторов самые развитые среди крокодиловых связи. Молодые особи предпочитают держаться вместе, что помогает им успешно защищаться от нападения хищников.

romanne_c

Зрелые животные не так нуждаются в тесных связях с сородичами, но периодически создают многочисленные группы.

У самцов нет ярко выраженного территориального поведения, жестокие схватки практически отсутствуют, даже в брачный сезон.

Во время засухи хищники вынуждены образовывать большие группы. В данный период пресмыкающиеся игнорируют друг друга.

Питание

Миссисипские аллигаторы – оппортунисты и не брезгуют никакой добычей, включая падаль. Размер прямо пропорционален возрасту и массе хищника. Детеныши питаются: насекомыми и их личинками, червями, улитками.

Взрослые особи выбирают дичь по-больше, но крупных животных предпочитают не трогать. Стандартное меню американского аллигатора составляют: черепахи, змеи, млекопитающие и птицы, живущие у воды (еноты, ондатры, нутрии), а также рыба и ракообразные.

clickwithakshat

Изредка добычей крупной рептилии могут стать кабаны и олени. Забредая на территорию человека аллигаторы не брезгуют домашними животными и нападают на кошек, собак, коз и телят.

Щучьи аллигаторы охотятся как на воде, так и на суше (устраивают засады, в основном ночью). Часто свою жертву аллигаторы хватают у самой кромки водоема, замаскировавшись под бревно.

Сильные челюсти и мощные зубы могут легко раздробить кости жертвы. Как и все представители крокодиловых, американские аллигаторы не способны откусывать куски от туши жертвы. Они отрывают мясо, вращаясь вокруг своей оси.

Самое необычное в питании аллигаторов – употребление фруктов. При изучении содержимого желудков хищника ученые обнаружили, что в их рацион входят цитрусовые и дикий виноград, которые они срывают прямо с деревьев.

Продолжение рода

Половая зрелость наступает в 10-12 лет. Сезон размножения у луизианских аллигаторов приходится на весну, когда воздух и вода прогреваются до оптимальной температуры. Спариваются рептилии ночью, на мелководье.

herping_woman

Свою готовность самец демонстрирует, высоко высовывая из воды массивную голову.

Спариванию предшествует ритуал ухаживания. Самцы громким ревом или низкочастотными звуками, создающими на поверхности воды мелкие пузыри, подзывают дам.

Особи трутся друг о друга, толкаются. Самки выбирают крупных и сильных “мужчин”, чтобы произвести на свет жизнестойкое потомство.

Самцы часто вступают в единоборство с друг другом, за право спариться с самками. Нередко последние сами становятся инициаторами брачных игр.

Американские аллигаторы в сезон спаривания устраивают массовые брачные сборища– «танцы аллигаторов». Вместе собирается несколько десятков рептилий, которые плавают рядом, ухаживают, дерутся, образуя затем пары.

Животные полигамны. На своей охраняемой от соперников территории самец может спариться с десятком самок.

После оплодотворения будующая мать сооружает из веток, травы и опавшей листвы гнездо, куда через 2 месяца откладывает до 50 яиц. Там яйца пробудут 8 недель. Затем вылупятся детеныши, длиной 15-20 см.

mario_aldecoa

Самка самоотверженно охраняет гнездо, но, несмотря на это, яйца часто становятся чужой добычей. Детенышей мама переносит в воду в собственной пасти.

Самка останется со своим потомством несколько месяцев. Часто случается так, что детеныши из близко расположенных кладок перемешиваются. В этом случае самки совместно воспитывают и охраняют огромный выводок.

Естественные враги

У взрослых американских аллигаторов мало врагов в дикой природе. Самый главный – пумы. Эти хищные кошки невероятно сильны и ловки, что позволяет им убивать даже крупных особей длиной до 3 метров.

jimmyriffle

Черные медведи разоряют гнезда рептилий, поедая их яйца. Нередко, самка щучьего аллигатора, защищая кладку, сама становится жертвой медведя, который не против и такой добычей.

Детеныши аллигатора – легкая пища для: питонов, енотов, рысей, а также для взрослых представителей своего вида. Этому пресмыкающемуся присущ каннибализм.

Отношения с людьми

Людей аллигаторы не боятся. Для человека бывают опасны, принимая ошибочно за добычу или отвечая на агрессию. Наибольшую угрозу представляют для детей и домашних животных.

gatortrainerpete

Особо опасны рептилии, которых подкармливали люди, чего делать категорически нельзя. Ведь потом аллигатор будет ассоциировать человека с едой.

При обнаружении хищника на своем участке нужно позвонить в специальную службу по отлову животных и не предпринимать самостоятельно никаких действий для его поимки.

С уменьшением среды обитания нападения рептилий участились.

Роль в природе

Биологи называют американских аллигаторов «инженерами экосистем». Это означает, что они меняют заселяемую территорию, позволяя другим видам животных на ней обустраиваться.

jimmyriffle

Роя норы, эти удивительные хищники, помогают удерживать влагу в периоды засухи, что поддерживает здоровое состояние всей болотистой экосистемы. Также брошенные норы заселяют черепахи, змеи, мелкие млекопитающие.

Интересные факты

  • Миссисипский аллигатор – официальное животное Флориды и талисман местного университета.
  • Для строительства гнезд хищники используют свои мощные хвосты.
  • За жизнь у аллигатора вырастает до трех тысяч зубов.
  • Эта удивительная рептилия не любит добычу, которая сопротивляется и часто оставляет ее.

Американские аллигаторы – это удивительные животные, уникальные и сильные.

Их отношения с человеком переживали сложные периоды: охота, истребление, но в последнее время ситуация изменилась.

Популяции аллигаторов ничего не угрожает, так люди оценили их значимую роль для всей экосистемы.


Увы, комментариев пока нет. Станьте первым!

Добавить комментарий

Данные не разглашаются